关键词: 移动机器人物流装备软银

频频出手 软银的全球移动机器人版图

作者:小莫

来源:移动机器人产业联盟

今年5月,软银领投了优艾智合新一轮近亿人民币融资,但这也只是软银在移动机器人领域近40亿美元投资的冰山一角。近年来,从仓储物流到送餐服务,软银在移动机器人行业频频出手。


从工业到商用,国内外移动机器人企业备受软银关注


2015年6月,软银领投Fetch Robotics 2千万美元A轮融资,2019年又领投Fetch RoboticsC轮4600万美元融资。Fetch主打拣货机器人,通过云端处理分析,帮助机器人实现自我导航和自动驾驶,使用了相对同类产品比较大的移动机械臂平台Fetch,用于将指定货架上的货物取下来,放到Freight上。Fetch可以进行连续的货物抓取工作,它不必停下,因为一队Freight将及时地将货物送到它们该去的各个地方。


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而美国仓储机器人企业—Berkshire Grey同样在2019年1月向获得软银2.6亿美元融资。Berkshire 致力于为零商提供仓储机器人,其创始人兼首席执行官汤姆·瓦格纳博士表示:“借助我们的智能机器人自动化,我们的客户将看到更快,更高效的供应链运作,从而使他们能够满足当今精明的消费者的需求。”在今年,Berkshire Grey推出了新一代移动机器人IER,智能移动机器人车队将与拣选机器人协同工作,进一步提高自动化水平和货物吞吐量。


同为仓储机器人企业的Auto Store更是在今年以28亿美元的价格接受了软银的收购,软银自此占有Auto Store 40%股权。据悉,Auto Store以仓储移动物流方案和机器人软件为主要业务板块,彪马、百思买及西门子都是其客户,气动和电驱自动化技术供应商Festo在中国上海的物流中心同样采用了Auto Store公司的仓储移动物流方案。软银集团首席执行官孙正义表示:“软银将Auto Store视为一项基础科技,协助全球各地企业以迅速且具成本效益的方式完成物流作业。软银将协助AutoStore进行全球扩张,特别是在亚太地区。”可见软银在夺得仓储应用市场上的雄心壮志。


除了上述三家国外企业外,中国市场,软银也先后投资了达闼科技、擎朗智能以及优艾智合三家移动机器人企业。


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达闼科技专注于为机器人提供基于云端的智能服务,同时多方面研发商用移动机器人。商用消毒机器人,送餐机器人等,在疫情中广泛投入使用。


擎朗智能则是送餐机器人领域的头部企业,在餐饮应用市场中占有率领先。


优艾智合作为国内移动机器人赛道中的头部企业,不仅深耕机器人本体研发,而且关注工业服务软件系统,其复合机器人产品已经在智能制造、智能巡检运维和电力三大领域中广泛落地。


国内国外,从软银投资的众多移动机器人企业中,不难看出其对仓储物流领域的看好,随着电商行业的快速增长,通过自动化技术提速增效就成为了必然的选择,毕竟机器人不需要休息。而后疫情催生商用服务机器人市场也得到了软银的青睐,从对达闼科技及擎朗等头部企业的倾注可以看出。


停产Pepper,出售波士顿动力,软银缩减商业化能力弱的机器人业务


在对移动机器人投资加大之际,其他机器人领域,软银似乎有意缩减。


近期,据路透社报道,软银正在裁减全球机器人业务的工作岗位,并已停产了人形机器人Pepper。目前,该公司在美国和英国的销售团队已经裁掉了一半员工,在日本的机器人业务员工也进行了转岗。随着这次机器人业务的缩减,软银计划在9月就其在法国业务进行裁员,裁员比例将达到50%,目前软银在法国有330名员工,这些员工主要来自软银在2012年收购的法国机器人公司Aldebaran。


软银在2012年收购法国机器人公司Aldebaran,然后以Aldebaran为基础组建新的软银机器人公司(欧洲)。新公司首款产品就是Pepper机器人。这款人形机器人在2014年展出,Pepper以自然语言交互和情绪判断为主要买点,最初设计理念是陪伴人类,但销售成绩的不理想,软银在2015年转战商用市场,哪怕如此,Pepper的功能简单、体积庞大、产能低下等问题使其推广困难重重,公司接连出现亏损。停产或许是最好的选择。


据了解,截止停产前,软银机器人公司(欧洲)共生产出27000台Pepper机器人。


除停产Pepper外,今年6月,软银出售波士顿动力的交易也终于尘埃落定。现代汽车集团、波士顿动力(Boston Dynamics)与软银集团宣布,在获得了监管部门的批准,并完成了其他惯例成交条件后,现代集团完成了对波士顿动力的收购。波士顿动力在这笔交易中的估值为11亿美元,交易完成后,现代持有波士顿动力80%的股份,软银通过一家关联公司保留了其余20%的股份。


无论是人形机器人Pepper还是波士顿动力,软银“抛弃”它们的主要原因都在于“盈利能力”,从技术的角度而言,Pepper和波士顿动力都算得上是世界顶尖,但在商业化落地方面,两者一直都没有找到适合的场景。


Pepper在2014年问世后,软银就致力于产品商用,期间更是得到了阿里和富士康的约7.35亿人民币注资。但市场反应不如预期,在2017年出现亏损,Pepper的利润并不能抵消研发费用,而后日渐走向沉寂。波士顿动力则是由于醉心于机器人研究,尽管研究出的机器人具备高尖技术,但难以大规模商用。与其说波士顿动力是机器人企业,不如说它更像是研究所,这并不符合软银的投资目标,被卖身也在意料之中。


相对来说,移动机器人不仅在仓储物流领域已经有了成熟的应用,商用服务领域的应用也在逐渐起量,资本永远“逐利”而动,当前的软银显然更偏向于能尽快得到回报的投资。


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